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Esta compañía busca en «secreto» una cura para la gripe común



El gigante del comercio en línea Amazon está trabajando en una cura para el resfriado

común en un proyecto secreto de años llamado «Project Gesundheit», informó la CNBC,

citando fuentes conocedoras del tema.


La compañía tiene a más de 100 personas trabajando en Grand Challenge, un grupo de

investigación y desarrollo que se encuentra bajo su división en la nube, AWS. Un pequeño

equipo en este grupo, que incluye científicos y tecnólogos, ahora está trabajando en un

tratamiento para la enfermedad más común del mundo.


El equipo espera desarrollar una vacuna, pero está explorando una variedad de

acercamientos al problema. Internamente, el esfuerzo es a veces referido como el «proyecto

vacuna».


Los resfriados le cuestan a la economía de Estados Unidos un estimado de 40 mil millones

de dólares al año, debido a las visitas al médico y pérdida de productividad, de acuerdo a un estudio de referencia del 2003 de la Universidad de Michigan. El número es probablemente más alto hoy en día, y es además responsable de casi 200 millones de días clase perdidos, lo cual a menudo significa que los padres también tengan que quedarse en casa.


Grand Challenge, el cual no ha sido públicamente reconocido por Amazon, tiene un

mandato para abordar grandes problemas, idealmente encontrando soluciones que tendrán

un mayor impacto en la humanidad. El grupo, el cual ha veces ha sido conocido por su

nombre clave «1942», es manejado por Babak Parviz, quien previamente trabajó en los

esfuerzos de investigación y desarrollo en Alphabet, entonces conocido como Google X.



La esperanza es que Amazon pueda construir su próximo gran negocio internamente, en vez

de enfrentar interrupciones por fuerzas externas. Grand Challenge no está enfocado

solamente en cuidado de la salud, pero el sector médico tiene un gran enfoque desde el

principio para los trabajadores, porque la oportunidad de mercado es muy grande. El cuidado de salud es un mercado de 3.5 billones de dólares en los Estados Unidos solamente.


Encontrar una cura para la gripe común, la cual en cerca del 75 por ciento de los casos es

causada por una clase de virus conocida como rinovirus, ha sido un gran reto por pocas

razones.


«La sabiduría prevalente refiere que es imposible debido a que hay demasiados virus

diferentes que causan el resfriado común», dijo Greg Yap, un inversionista enfocado en la

salud de Menlo Ventures. Hay 160 diferentes cepas conocidas de rinovirus.


Yap apuntó que una compañía como Amazon podría enfocarse en la mayoría de las cepas

comunes del virus primero, pero cuestionó qué tanto impacto tendrá a lo largo del tiempo esa aproximación. Los resfriados son altamente propensos a mutaciones, significando que ellos pueden desarrollar una resistencia a las medicinas o tener una solución alternativa a cualquier vacuna extremadamente rápido.


Otros expertos en biotecnología dicen que un tratamiento nuevo para el resfriado es plausible, pero tendría que ser altamente preciso para poder generar ganancias en el camino.


Fuente:

https://cnb.cx/33cMTBC


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