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Ernie Bot, el ChatGPT chino, falla estrepitosamente desde su inicio

Ernie Bot, desarrollado por el gigante chino de las búsquedas Baidu, enfrenta críticas en línea y el desafío de operar en un internet fuertemente censurado por el gobierno.



El mes pasado, surgieron rumores de que Baidu estaba trabajando en un chatbot para competir con ChatGPT de OpenAI, lo cual parecía una jugada perfecta. Baidu ha invertido significativamente en inteligencia artificial en la última década y podría utilizar la tecnología en su motor de búsqueda líder en el mercado, similar a lo que han hecho Microsoft con Bing y Google.


Lucha de gigantes: Ernie Bot desafía a ChatGPT en el mercado de IA

Sin embargo, cuando Baidu presentó Ernie Bot (文心一言 "Wenxin Yiyan" en chino) a principios de este mes en Beijing, no tuvo el impacto esperado. Robin Li, CEO de Baidu, admitió durante la presentación que las demostraciones de Ernie Bot respondiendo a preguntas de cultura general, resumiendo información de la web y generando imágenes, estaban pregrabadas. Esto desencadenó comentarios sarcásticos en las redes sociales chinas. Tampoco ayudó que OpenAI lanzara una actualización importante de la tecnología de inteligencia artificial que impulsa a ChatGPT, GPT-4, justo el día anterior.


Ernie Bot: ¿El próximo competidor de ChatGPT en un mundo de censura?

Además de los desafíos comunes en el desarrollo de chatbots, como evitar que inventen hechos o que digan cosas horribles o inapropiadas, Baidu enfrenta retos específicos relacionados con la censura gubernamental en China. Matt Sheehan, investigador de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional y experto en la industria china de inteligencia artificial, afirma que Baidu enfrenta el dilema de crear un chatbot útil que también cumpla con los controles de expresión chinos. Sheehan se muestra escéptico de que puedan crear un chatbot de uso general que los usuarios no puedan engañar para obtener un discurso inaceptable en China.


En menos de cuatro meses desde su lanzamiento, ChatGPT se ha convertido en un fenómeno cultural, asombrando al mundo con su capacidad para escribir poesía y prosa, responder preguntas matemáticas, debatir ideas filosóficas y conversar con fluidez sobre casi cualquier tema.


A pesar de las preocupaciones sobre la censura, Jeffrey Ding, profesor adjunto de la Universidad de Georgetown que estudia la industria tecnológica china, cree que no ha frenado el desarrollo de grandes modelos de lenguaje en China. Ding señala que Baidu ha estado ofreciendo el modelo lingüístico Ernie a través de una API durante algún tiempo y que otras empresas han ofrecido modelos similares.


Ernie Bot de Baidu: Navegando entre la innovación en IA y la censura gubernamental

La censura gubernamental china también puede afectar a los chatbots chinos de maneras más sutiles. Un estudio académico de 2021 que entrenó algoritmos en la versión en chino de Wikipedia, bloqueada en China, y en Baike de Baidu, una enciclopedia de crowdsourcing sujeta a la censura del gobierno, descubrió que el uso de datos de entrenamiento censurados cambiaba considerablemente el significado que el software asignaba a las palabras.


A pesar de su tibia acogida, Ernie Bot parece ser un competidor competente para ChatGPT. Por ahora, el bot solo está disponible para un número limitado de usuarios, algunos de los cuales han expresado su impresión favorable. ChatGPT, por otro lado, no está disponible en China, aunque puede conversar en chino.


Lei Li, profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara especializado en inteligencia artificial y excolaborador en la tecnología utilizada para desarrollar parte del aprendizaje automático detrás de Ernie Bot, señala que Baidu ha estado trabajando en la tecnología subyacente durante aproximadamente una década. Li también está impresionado con algunas de las capacidades de Ernie Bot, como generar historias e informes empresariales, pero admite que inventar hechos es un desafío común para todos los modelos de lenguaje de este tipo. "Aquí es donde los investigadores todavía tienen trabajo que hacer", advierte Li.


La encrucijada de Baidu: Ernie Bot entre la utilidad y la conformidad

Un póster de WeChat comparó las capacidades demostradas del bot chino con las de ChatGPT y descubrió que Ernie Bot manejaba mejor las expresiones idiomáticas chinas y era más preciso en algunos casos. Un ejecutivo de una empresa china de medios de comunicación, que ha estado probando Ernie Bot y solicitó el anonimato, añade que el chatbot tiene una impresionante capacidad para manejar dialectos regionales chinos y que su rendimiento es mejor de lo que la reacción inicial al lanzamiento de Baidu sugería.


Kevin Xu, autor de un popular boletín en inglés y chino sobre la industria tecnológica china, cree que Baidu pudo haber lanzado su demostración apresuradamente para obtener una ventaja inicial sobre otras empresas tecnológicas chinas. Esto podría ayudar a Baidu a mejorar el bot basándose en los comentarios de los usuarios y a difundir la tecnología en nuevas empresas chinas.


A pesar de los desafíos, Baidu sostiene que más de 100,000 empresas y 900,000 particulares en China se han registrado para acceder a Ernie Bot. Sin embargo, las tensiones entre Estados Unidos y China, especialmente en relación con las sanciones impuestas por EE. UU. a los semiconductores, podrían obstaculizar el desarrollo de chatbots como Ernie Bot en China. A medida que avanza la tecnología, Baidu y otras empresas chinas podrían tener dificultades para seguir el ritmo de la escala y potencia que las empresas estadounidenses pueden aplicar a los proyectos de chatbot.


Li, de Baidu, reconoció las tensiones entre Estados Unidos y China durante el lanzamiento de Ernie Bot, pero minimizó su importancia. "Ernie no es una herramienta en la competición tecnológica entre Estados Unidos y China", aclaró, "sino el resultado natural de generaciones de desarrolladores de Baidu que persiguen el sueño de utilizar la tecnología para cambiar el mundo". A pesar de los retos a los que se enfrenta, las comparaciones con ChatGPT parecen inevitables mientras Baidu sigue adelante con Ernie Bot.



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