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El cohete más poderoso del mundo, Starship de SpaceX, sufre una explosión tras su despegue

Actualizado: 21 abr 2023

El Starship de SpaceX, el cohete más avanzado y potente jamás desarrollado, sufrió una explosión poco después de despegar desde su plataforma de lanzamiento en Boca Chica, Texas. Antes de su desintegración, el primer vuelo de la nave espacial de la empresa de Elon Musk logró superar un hito esencial: despejar la torre de lanzamiento y ascender hacia el cielo.



El incidente tuvo lugar en el momento en que el propulsor Super Heavy debía separarse de la nave. El propulsor comenzó a girar, y posteriormente se produjo una explosión. SpaceX calificó el suceso como una "desintegración rápida no programada". No obstante, como señala Rebecca Morelle, editora de ciencia de la BBC, a pesar de que la compañía esperaba avanzar más en esta prueba, no la considerarán un fracaso.


En las instalaciones de SpaceX, se oyeron vítores incluso cuando el cohete y la nave se desvanecían en humo. El despegue del cohete representa un buen comienzo: la empresa de Elon Musk ahora evaluará qué aspectos fueron exitosos y cuáles no, y luego realizarán otro intento. Elon Musk felicitó al equipo de SpaceX en un tuit poco después de la explosión del cohete.


El momento crítico del vuelo ocurrió cuando se suponía que la mitad inferior del cohete, el propulsor Super Heavy, debía separarse de la mitad superior de la nave para que ésta continuara sola hacia el espacio. Fue entonces cuando las computadoras probablemente activaron el sistema de finalización de vuelo.



Jonathan Amos, corresponsal de ciencia de la BBC, indicó que durante el ascenso del cohete, algunos de los motores en la base del propulsor Super Heavy parecían no estar encendidos. Añadió que es posible que los ingenieros hayan tomado la decisión de apagarlos.


A pesar de la explosión del Starship, se cumplió uno de los principales objetivos que SpaceX estableció para este primer vuelo: no dañar la plataforma de lanzamiento. La impresionante nave despegó exitosamente y se desintegró en su trayecto hacia el espacio. Elon Musk había expresado previamente que si el cohete se alejaba lo suficiente de la plataforma de lanzamiento antes de que algo saliera mal, lo consideraría un éxito.


El corresponsal de la BBC destacó que, con este primer vuelo, aunque breve, se obtuvo una gran cantidad de información valiosa. La empresa tiene otro cohete prácticamente listo para despegar, el cual incorpora mejoras basadas en lo aprendido al construir el primero.


En una declaración previa al lanzamiento, SpaceX afirmó que "con una prueba como esta, el éxito se mide por cuánto podemos aprender, lo que informará y mejorará la probabilidad de éxito en el futuro a medida que SpaceX avanza rápidamente en el desarrollo del Starship". Aunque no se ha revelado la causa de la desintegración del cohete, la empresa indicó que los equipos "continúan revisando los datos y trabajando hacia nuestro próximo vuelo de prueba".


El lanzamiento del Starship, inicialmente programado para el lunes, fue pospuesto debido a una válvula congelada. El cohete está siendo sometido a pruebas con el objetivo de que eventualmente pueda marcar el inicio de una era de viajes interplanetarios.


El Starship representa un proyecto ambicioso para SpaceX, que busca desarrollar una nave capaz de transportar grandes cargas y tripulaciones hacia destinos como la Luna, Marte y más allá. Esta prueba, a pesar de la explosión, proporciona información valiosa para la empresa y sus ingenieros, quienes seguirán trabajando en la optimización del diseño y los sistemas del Starship.


Los avances en el desarrollo del Starship son cruciales para el cumplimiento de la visión de Elon Musk de establecer una presencia humana permanente en Marte y expandir nuestras capacidades de exploración espacial. A medida que SpaceX continúa realizando pruebas y ajustes en sus diseños y tecnologías, cada lanzamiento representa un paso más hacia el logro de estos objetivos a largo plazo.


En resumen, aunque la explosión del Starship puede considerarse un contratiempo, no representa un fracaso para SpaceX. La empresa seguirá avanzando en sus esfuerzos por desarrollar un vehículo espacial de próxima generación, aprendiendo de los resultados de cada prueba y mejorando continuamente sus sistemas y tecnologías. Con el tiempo, estos avances contribuirán al establecimiento de una nueva era de exploración espacial y viajes interplanetarios.


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